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  • Gran sorteo de Navidad en La Fundación 2018

    Ya llega la Navidad y en LF lo queremos celebrar por todo lo alto. Nuestro tradicional sorteo navideño este año ha crecido, hasta siete premios se repartirán entre los agraciados. Solo podrán participar miembros que realicen un donativo de 10€ a la cuenta de Paypal de LF, deberán obligatoriamente especificar el siguiente concepto: "Sorteo LF Navidad 2018" y su nick en LF.
    La fecha límite para participar es el jueves 20 de diciembre, solo se podrá adquirir una participación por persona.
    La noche del viernes 21 de diciembre a las 21:30 UTC (22:30 locales de Madrid) se realizará el sorteo, el sistema será el habitual, mediante un programa informático que realizará de forma aleatoria la selección de los números granadores. En los días próximos al sorteo, se proporcionará información detallada del software elegido y enlace para la visualización de este evento en directo.
    A que esperas... olvídate de la cesta navideña, que digo... olvídate del gordo de la lotería y apúntate al GRAN SORTEO NAVIDEÑO DE LF 2018.  

    stratojet
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    General

    Hunter Killers

    "AHÍ . . . ¡Ahí va él!"
    "Sí."
    Los capitanes Jerry Hoblit y Tom Wilson observaron el alabeo del F-105 líder tan fuerte que pudíeron ver dentro de su cabina. Hoblit empujó el acelerador hacia adelante, miró a la izquierda para comprobar que su propio wingman estaba fuera del camino, luego golpeó el stick a la izquierda. alabeando pesadamente hacia el norte, el piloto dejó caer el morro para mantener la velocidad. Era demasiado pronto para usar el dispositivo de poscombustión y además, probablemente necesitarían todo ese combustible un poco más al norte. El extremo abierto en forma de embudo del valle de Son La desapareció cuando se enderezó, dirigiéndose hacia el norte, con el corazón bombeando, a lo largo del Río Negro. El vuelo Kingfish, cuatro F-105Fs, estaba unos cinco minutos por delante de los dieciséis Thuds modelo D cargados para bombardear el objetivo de hoy: el cuartel del Ejército de Vietnam del Norte en Xuan Mai. Apenas a treinta kilómetros al suroeste de Hanoi, toda el área estaba rodeada de cañones antiaéreos y había al menos cinco sitios SAM conocidos dentro del alcance.
    "antiaéreos. Tengo Firecans y Barlocks por todo el lugar ", comentó Tom Wilson con calma, considerando la situación.
    "Fansongs?" "Al menos cuatro. Rumbo noreste. . . débil . . uno o dos anillos ".
    Jerry asintió y se ajustó la máscara. Dos anillos eran bastante amenazantes, pero no demasiado cerca. Los pequeños bastardos estaban despiertos y listos para jugar. Tener cuatro Weasels hoy permitía a Kingfish probar una nueva táctica. El comandante Leo Thorsness, el líder de vuelo, con Harry Johnson en el asiento de atrás, los estaba dividiendo en dos pares; Hoblit y Oso eran Kingfish tres, por lo que él y el número cuatro se estaban arqueando hacia el norte alrededor de Hanoi, mientras que Kingfish uno y dos se quedaron en el sur. La idea era picar a los SAM y dar a los radares enemigos más de un gran objetivo. Con suerte, ante una amenaza multidireccional, las Fansongs tendrían que aparecer y luego mantenerse conectados. Entonces los cuatro Weasels podrían encontrarlos y destruilos.
    Ojalá.
    En la cabina trasera, Tom Wilson se inclinó hacia delante y entrecerró los ojos ante la pantalla de amenazas APR-25. Con un gruñido, se enderezó y sacó la capucha circular de la consola. El sol no estaba tan mal esta tarde y odiaba volar con ella. Dolió cuando Jerry tiró de gs. Mirando por el ala izquierda al Río Negro, luego miró a la derecha hacia los grandes picos. Todavía estaban a más de treinta millas de Hanoi, e incluso si hubiera un SAM más cercano, todavía estaría demasiado lejos para atacar. "Oso", como se le conocía, se rió ante ese pensamiento. En realidad, nunca se sabía realmente dónde estaban los SAM, que era precisamente el punto de tener Weasels. "Harpoon Cero Uno. . . Fansongs activos ".
    Ambos hombres se estremecieron ante la fuerte voz en sus cascos. Harpoon 01 era un EB-66 orbitando en algún lugar sobre Laos observando todas las emisiones electrónicas en Vietnam del Norte. Si los radares de alerta temprana se activaban, los radares SAM, GCI y de intercepción aerotransportada siempre requerían una advertencia en la frecuencia de GUARDIA. Esto permitía una transmisión simultánea en todas las frecuencias y estaba destinado solo para emergencias. Era molesto y los pilotos podían desactivar la función, pero rara vez lo hacían. Wilson recordó haber escuchado que el primer derribo del F-4 ocurrió porque el piloto había apagado la GUARDIA y no recibió ninguna advertencia sobre los SAM. Con solo una radio, a veces GUARDIA era la única forma de transmitir información crítica a cincuenta aviones en Vietnam del Norte.
    "Oye, Jerry".
    "Lo que quieras, Tom." Era una broma. Tom y Jerry. Como el gato y el ratón de dibujos animados.
    "Ese F-4 que fue golpeado en el '65 por el SAM. . . el primero de todos. ¿Recuerdas su señal de radio?
    Claro que lo sabía. Al frente, Hoblit miró por el morro del Thud a las diez izquierda. El pobre hijo de puta fue derribado a unas veinte millas de aquí, más allá de esa cresta.
    "Leopard". Se situó sobre un ala y miró hacia el estrecho valle del río. "Creo que era el número dos".
    El piloto niveló y dejó caer el morro unos pocos grados. Manteniendo 540 nudos, el Thud se sentía pesado, sólido y rápido. Estiró el cuello para mirar hacia abajo de nuevo.
    "Spring High". . . Esa era la misión. Los muchachos de Korat volaron directamente por debajo de nuestra posición cuando entraron para sacar el SAM que derribó al Phanthom".
    Oso gruñó de nuevo. No estaba muy interesado en lo que sucedió hace dos años, no cuando había SAM cerca ahora. Aun así, echó una rápida ojeada al agua gris azulada dos millas más abajo; fue gracias a esos Thuds y Spring High que cuatro Weasels estaban aquí ahora cazando y destruyendo misiles. Pero volvamos a los negocios. Debajo de la pantalla de amenazas estaba el receptor panorámico ER-142 más grande, que permitía seleccionar señales de radar. Afortunadamente, estaba en ángulo para que no tuviera que agacharse para verlo, lo que no funcionaría de todos modos con el bamboleo que sometía Jerry al avión. Comprobando para asegurarse de que el interruptor de palanca de tres posiciones estaba en la posición central de la banda S, sintonizó primero el acimut y aisló una señal de dos tonos directamente al este de ellos.
    "Kingfish, Kingfish. . . _Harpoon Cero Uno. Radares de la IA ".
    Oyeron a Leo reconocer y Jerry hizo lo mismo. Los radares de intercepción aerotransportada significaban MiGs y Tom observó el APR-25. Estaba lleno de todo ahora: radares de alerta temprana, cosas GCI para los MiG, triple A. . .
    "Parece ser una gran fiesta", dijo Jerry con una risita.. "Tengo un Fansong a cero-ocho-cero". Oso giró la perilla de elevación con el pulgar y el índice derecho mientras observaba las ventanas FREQ y PRF montadas a la izquierda del ER-142. Tenía que ser eso. . . Los 2.175 gigahertz y la repetición de pulsos coincidieron con un Fansong.
    "estimación de rango ?"
    El EWO frunció el ceño, entrecerrando los ojos ante la pantalla. La señal se desvaneció en un ángulo descendente de 5 grados, pero volvió a la vida cada vez que se elevaba más de 12 grados. Al visualizar el triángulo en su cabeza, Oso respondió: "Diez a veinte millas".
    Jerry miró por el ala derecha, miró su mapa, luego miró hacia el Este de nuevo al objetivo de los aviones atacantes. Arrumbando al SAM, atravesó el objetivo a unas doce millas de distancia y pudo verlo. Bueno, la zona objetivo de todos modos. Un camino calcáreo serpenteaba a través de las montañas y donde emergía, justo después de las colinas, estaba el Cuartel objetivo. Más allá, podía observar que cuando levantaba la cabeza ligeramente, aparecía Hanoi. Una vez que la niebla baja se disipó, la visibilidad era lo suficientemente buena como para ver la mancha gris de la ciudad a orillas del río Rojo.
    "Ese es el SAM que Leo y Harry están buscando. Mira afuera."
    Oso estableció la búsqueda de nuevo, luego levantó la vista. "El río tiene buena pinta hoy".
    "Sí. No sé por qué lo llaman el río rojo, sin embargo. Siempre se ve fangoso y marrón ”.
    "Uno adivina por qué es eso".
    Jerry se rió de nuevo, dejando que sus ojos vagaran por la cabina. "El mayor cagadero del mundo?"
    "Lo tengo. Dos Fansongs. . . rumbo cero-seis-cero. . . Ah, no hay rango todavía ".
    Gas, motor e interruptores. El piloto ya había “puesto en verde”, las luces de los pilones estaban encendidas. Tenía dos misiles antirradiación Shrike en las estaciones externas y las bombas de racimo CBU-24 en los pilones interiores. Y el cañón, por supuesto.
    "Triple A", Tom llamó de nuevo desde el asiento trasero. “Un montón de Triple A. Todas al norte y noreste.
    Jerry asintió para sí mismo y empujó el stick hacia adelante. Es hora de descender; Los gomers (apelativo de los Nortvietnamitas) habían mordido el anzuelo. Observando el indicador de velocidad, lo mantuvo alrededor de 550 nudos, retrocediendo un poco el acelerador. El río era una mancha borrosa y por debajo del Thud ahora estaba el sitio SAM que Lamb y Donovan destruyeron hace dieciocho meses. Pero Jerry estaba observando la cima de la montaña al este del río: Tan Vien, según su mapa. Cuando se situó sobre su ala, niveló a 4,000 pies, tiró del acelerador hacia atrás y puso al avión en un fuerte giro hacia la derecha. Habían pasado tres minutos y treinta millas desde que se habían separado de Kingfish One. El plan era que Kingfish Three se mantuviera al norte de la cima y trabajara a lo largo de la Ruta 87, paralela al Río Rojo, desde Son Tay hasta Hanoi. En este momento, estaban a sólo cinco millas al sur del cruce entre los ríos Negro y Rojo y el área objetivo de Spring High todavía era visible si se preocupaba en mirar. Pero él estaba escaneando el suelo en busca de destellos de Triple A y el humo de lanzamientos de SAM.
    Y él estaba mirando hacia Hanoi.
    TREINTA Y UNA MILLAS hacia el sureste, justo después de la cordillera, Kingfish One también observaba la ciudad. Toda el área al oeste de la capital de Vietnam del Norte era un nido de SAM y armas antiaéreas. Después de separarse, Leo Thorsness había desviado a su par de cazas lejos del área objetivo y había bordeado el terreno elevado hacia el sur. Con suerte, esto obligaría a los radares a subir y rastrearlo, así como a Kingfish Three, ya que estaban muy separados. Tampoco quería volar directamente hacia Xuan Mai y advertir a los vietnamitas de lo que se avecinaba. De esta manera, Harry podía manipular las señales, y se desplegarían sobre los apartamentos dirigiéndose hacia el norte cuando Kingfish Three giraba hacia el este hacia Hanoi.
    Realmente funcionó de esa manera.
      El terreno accidentado cayó detrás de él y Leo observó por encima del morro del Thud hacia las llanuras. Había dos colinas largas y prominentes a unas pocas millas delante de él, como ballenas nadando lado a lado. Más allá de eso no había más que tierras de cultivo y Hanoi. Aquí era mucho más fácil ver el suelo, pero se sentía desnudo y muy expuesto. Empujando el acelerador hacia delante mantener 500 nudos, el piloto rodó a la izquierda y se dirigió hacia el norte, sintiendo que su corazón latía lentamente contra su pecho.
    Bueno, así es como se suponía que debía ser. Primero en llegar último en irse.
    "Kingfish. . . Harpoon Cero Uno. Fansongs activos ".
    "La triple A, también, Leo. . . por todo el lugar. Como una maldita máquina de pinball. Fansongs . . de una a tres en punto ".
    El piloto situó el Thud a la izquierda, más cerca de las colinas. Era más seguro allí. Sin SAMs y era un lugar para esconderse si lo necesitaban. "¿Quién está más cerca? Tienen que ser los del ataque".
    "No sé . . . demasiadas señales. La pantalla está abarrotada".
    Thorsness volaba un poco más abajo, manteniendo al gran caza estable a 6.000 pies. Todavía estaba por encima del rango de todos los gomers con "AyKays" —AK-47s — pero lo suficientemente cerca del suelo para descender, rápido, si lo necesitaba. * También estaban lo suficientemente altos para ser vistos por cualquier Fansong dentro de las treinta millas.
    "Estamos a un minuto".
    El Thud estaba a nueve millas al sur del objetivo, avanzaba hacia el norte con la cordillera en el ala izquierda y Hanoi hacia la derecha. Leo sostuvo el stick ligeramente pero con firmeza en su mano derecha, girándose hacia un lado para mirar por encima del hombro izquierdo a su wingman. Kingfish Two, con el comandante Tom Madison y el comandante Tom Sterling, estaban justo donde se suponía que debían estar. Aproximadamente a media milla de distancia y un poco alto, estaban mirándolos a ellos y al suelo, una buena posición para ver Triple A o SAM y le facilitaba a Leo encontrarlo.
    "¡Lo tengo!" Harry sonaba sorprendido. "Fansong, dos en punto. . .tres anillos. Ambos hombres miraron hacia Hanoi y detectaron dos columnas de humo que se alejaban del suelo. Pero los SAM que pudo ver visualmente no eran del mismo Fansong que Oso encontró. Estos estaban demasiado lejos y disparando a alguien más.
    Gas, motor e interruptores, sus ojos parpadearon alrededor de la cabina y luego miraron hacia adelante. El sol de la tarde estaba por encima de su hombro izquierdo y las sombras llenaban los pequeños valles que pasaban rápidamente. Levantando su visor, Leo volvió a revisar la configuración de la mira manual que usaba para las bombas y comprobó de nuevo los interruptores del pilón. Los cuatro estaban encendidos: dos Shrike y cuatro CBU estaban listas.
    "Fansong. . . tres-cinco-cero ¡Dos anillos!
    Sólo nos vio, pensó, asintiendo. Tal vez el operador del radar había estado observando a Jerry o comiendo arroz, pero el par de Weasels de Leo se deslizó por la puerta trasera. Moviendo su muñeca, el piloto centró el rumbo a 350 grados, empujó el acelerador hacia adelante y tiró suavemente del stick hacia atrás. El morro se levantó al instante y el F-105 salió disparado hacia arriba, con el cielo azul llenando el rabillo de sus ojos mientras el jet se alzaba desde las estribaciones.
    "Kingfish, Harpoon. . . Fansong activo. "
    No, mierda
    Leo ignoró la llamada y se enfocó en el ángulo, con el pulgar derecho apoyado sobre el botón lanzamiento mientras avanzaba para congelar la trepada a 35 grados. Sus ojos recorrieron la cabina. . . 5.6 millas del objetivo a 490 nudos.
    Ahora. Apretó con el pulgar y mantuvo la presión. Desde el rabillo de su ojo izquierdo captó el destello, luego un rastro de humo blanco cuando el AGM-45 partió. Cuando el Thud pasó 9,000 pies, el sonido atronó en todas partes; Advertencias de audio de la pantalla de amenazas y las llamadas de radio llenaban su casco.
    "BEEP BEEP BEEP BEEP!"
    "Harpoon Cero Uno. . . GCI activo ". Leo giró a la izquierda hacia las montañas cuando la tierra giró alrededor de él y se llenó la cara de Vietnam. La tierra se extendía ante él, enormes picos verdes flanqueados por colinas más pequeñas, entretejidas con valles verdes más claros y una telaraña de caminos calcáreos.
    "Fansong, Leo." La voz de Harry era grave, casi como si se hubiera quitado la máscara. "Ah. . . norte . . . Al norte."
    Leo movió el stick contra su rodilla derecha, hundió aún más el morro y se dirigió casi en línea recta hacia una línea de colinas bajas y nudosas. Destacando contra el suelo más claro, el karst gris sobresalía de la cresta verde oscuro como un esqueleto cubierto de musgo. Cuando llenó el parabrisas, Leo deslizó el acelerador hacia atrás y tiró.
    "Triple A. . . Triple A al norte ".
    Con los ojos girando hacia la pantalla de amenazas, "Los tengo".
    Cuando el morro pasó por el horizonte, Leo empujó el acelerador hacia delante hasta el tope y niveló. Un ancho y plano valle se abrió frente a ellos y él miró a la derecha. Recordando las imágenes de los objetivos del briefing, tomó una carretera de este a oeste, La carretera Nacional 6, con dos colinas prominentes a cada lado.
    "Triple A . . . la una en punto."
    Sobre el camino y entre las colinas. Leo vio los feos y pequeños racimos grises contra el cielo azul y miró el suelo debajo de ellos. Las armas antiaéreas estaban allí por una razón: para proteger algo. Los ojos del piloto recorrieron la cabina del piloto. Estaba a 8.200 pies y 550 nudos con Xuan Mai a unas dos millas del morro a la derecha.
    Vio el lanzamiento del misil justo cuando Harry gritaba: "Fansong". . . la una en punto . . . tres anillos ".
    "Packard a tres minutos".
    Packard era el líder de los Thud atacantes a punto de aplastar los cuarteles. Cuatro vuelos de cuatro F-105D de Takhli y estaban a menos de veinticinco millas de distancia. Había que hacerlo ahora. La nube de humo sucio se extendía avanzando, pero Leo mantuvo sus ojos fijos el sitio. Era fácil de ver ahora, siempre lo era después del lanzamiento. Estaba justo al sur de la carretera, cerca de hileras de edificios estrechos que solo podían ser cuarteles del ejército...(continuará)  

    Ares121
    Ares121
    Aviación militar moderna

    Combate CON el Me 262

    Georg-Peter Eder explicó cómo era volar el avión desde el despegue hasta el aterrizaje, incluidas las maniobras de combate: “La respuesta del acelerador era lenta y, si se empujaba hacia adelante demasiado pronto, se producían calados, por lo que en el combate ajustabamos los aceleradores al máximo y solo reducíamos la potencia gradualmente, según era necesario, como en el aterrizaje. Para perder velocidad, levantabamos el morro y no tocábamos las válvulas de regulación. Operabamos el acelerador suavemente para evitar cualquier cambio rápido en los motores. "En combate, evitaba el dogfight, el 262 simplemente no podía y cualquier caza enemigo podía girar dentro de su giro. Al atacar de frente, los cuatro cañones de treinta milímetros significaban que siempre ganabas la pelea. Una vez derribé a un Mustang en un combate de frente. Acababa de atacar a un B-17, rodeado de espesas nubes y emergí debajo de la formación, sin saber si derribé al bombardero y cuando llegué al nivel, me vino un Mustang, a unos mil metros de distancia. Esto me dio una fracción de segundo para ganar o morir. Si levantaba o dejaba caer el morro, o me apartaba, estaba muerto. Simplemente coloqué rápidamente el Revi sobre él y disparé una corta ráfaga, quizás ocho disparos de cañón, y él simplemente se desintegró. Lo sé, porque volé a través de los restos, y la turbina izquierda ingirió algunos escombros y se incendió. Le devolví el avión a Achmer (mecánico) y volvió a volar en un par de días ”.   Hermann Buchner mencionó su experiencia al intentar aterrizar el Me 262 cuando las cosas salieron mal: "Aprendí que al aterrizar tenía que estar a menos de trescientos kilómetros [por hora] antes de bajar los flaps y luego menos de doscientos [por hora]. para que el tren de aterrizaje bajara correctamente y con seguridad. No servía nada de esto usando flaps a alta velocidad para ceñir el giro en un dogfight, a menos que estuvieras muy por debajo de esta velocidad. Hice esto una vez y el resultado fue casi fatal. Perdí el motor izquierdo una vez y logré finalmente aterrizar y no estaba solo. Con respecto al encuentro del capitán Valmore J. “Val” Beaudrault con un jet: "Después de que la aeronave no identificada pasara frente a él, el capitán se situó bajo su cola, el piloto [alemán] hizo un giro brusco de 360 grados. Beaudrault no tuvo problemas para girar dentro de su giro con su P-47D28. Durante estas maniobras, el capitán Beaudrault todavía no identificó el avión, por lo que se abstuvo de abrir fuego. El avión salió del giro, aplicó el acelerador a fondo y comenzó a alejarse a pesar de que el acelerador del P-47 estaba en el tope. "Beaudrault tomó fotografías del avión y finalmente identificó el Me 262 por lo que era. "Cerca de allí, el primer teniente William F. Peters se enfrentó con un segundo 262, pero pronto fue dejado atrás cuando el avión lo superó en una trepada".   Erich Hohagen también dio su impresión: “En combate, la maniobra de trepada era el método de escape elegido. Esto te permitía obtener la ventaja de altitud mientras dejabas el avión enemigo muy por debajo de ti, sólo tenías que asegurarte de que estuvieras al menos a quinientos metros de distancia, ya que las armas de los cazas estadounidenses podrían llegar hasta ti y podrían hacer arco en ti a menos que estuvieras fuera del alcance. Este método también consumía una gran cantidad de combustible y nuestro mayor problema era observar el indicador de combustible, aunque teníamos un tanque de reserva y tenías que cambiar esa cosa manualmente, de lo contrario, interrumpirías el flujo de combustible a los Jumos. Eso no hubiera sido bueno. Los alemanes se dieron cuenta rápidamente de que, aunque sus aviones eran más rápidos en la trepada y podían escapar de cualquier caza aliado levantando el morro, no eran tan afortunados cuando intentaban alejarse de un caza enemigo perseguidor. A pesar de la velocidad mucho mayor en un picado, varios pilotos de reactores pronto aprendieron lo que habían descubierto los pilotos P-38 estadounidenses: las superficies de control tenían una tendencia a volverse rígidas a alta velocidad cuando realizaban un picado. El testimonio de Stigler es digna de mención: “Una vez volaba a unos diez mil metros (más de treinta y tres mil pies) y vi tres P-51 por encima de mí; iban altos, picaron hacia mí y sé que no iba a luchar contra ellos, así que bajé el morro y piqué. En unos veinte segundos, todavía estaban quinientos metros por encima de mí, picando y yo me había ido. Entonces traté de elevarme y el joystick estaba rígido. Me quedé frío. Pensé que acababa de suicidarme. El avión no se elevaría y el indicador de velocidad mostraba más de mil kilómetros por hora. “Me sorprendió que la aeronave no vibrase, que los motores funcionaran bien, así que pateé rápidamente el timón a la izquierda y la derecha y realmente oré un poco. Esto pareció romper el hechizo del mal y poco a poco recuperé el control. Cuando detuve el picado, miré a mi izquierda y vi las caras sorprendidas de un grupo de agricultores en el campo. Mientras recuperaba el aliento, vi que había estado tan bajo que de hecho, esparcí todo el heno que habían recogido del carro, ¡algo de eso se estaba quemando! En ese momento aprendí que nunca volvería a hacer eso. Huiría directamente a nivel o treparía, pero descender empinadamente era un tabú. No más de eso, escribí un informe y se lo di a Galland. Más tarde, al día siguiente, tuvimos una reunión informativa sobre mi experiencia. Recuerda que todos seguíamos aprendiendo sobre estos aviones. Esta fue una valiosa lección.   “Los bombarderos tenían que ser acertados en o cerca de los motores internos, ya que era a través de esta área del ala donde corrían las líneas de combustible. Simplemente no podía entender por qué otros pilotos elegirían atacar una caja de bombarderos desde un lado, desde abajo o desde el frente. Fue contra tácticas como estas que el B-17 realmente estuvo a la altura de su nombre como "Fortaleza Volante". “Sólo si uno volaba con y no en contra, la corriente de bombarderos y solo si uno atacaba desde arriba, podía escapar a lo peor de su poder de fuego concentrado. Además, los artilleros de los B-17 podrían dispararnos con sus ametralladoras pesadas desde un alcance efectivo de setecientos metros, mientras que nuestros cuatro cañones Mk 108 estaban calibrados para un rango de solo unos trescientos metros. " Johannes Steinhoff recordó su primer encuentro de caza contra caza contra un avión soviético mientras volaba el Me 262 poco después de unirse al JG-7, justo antes de tomar el mando en reemplazo de Eder, quien de hecho había sido ascendido el día en que fue derribado Walter Nowotny: "Una vez me enfrenté a una veintena de cazas soviéticos, en su mayoría Yaks, creo y cuando bajé un ala para atacar, parecía que estaban parados, sin moverse en absoluto. Ese tipo estaba por encima de mí y debió de verme, ya que realizó un medio tonel y ciñó el giro fuertemente en una maniobra a derechas y luego hubo otro que también se inclinó hacia la derecha, pasando justo delante de mí, justo delante de mi morro. Quedé atrapado en su turbulencia, las sacudidas fueron intensas. Probablemente estaba a unos cuarenta pies de mi ala. Nunca tuve la oportunidad de disparar a ninguno de estos tipos. Pero había otro Yak que giraba a la izquierda, en un descenso poco pronunciado y lo deseaba. Estaba debajo de él, también giré a la izquierda para acercarme y cuando lo vi disparé, pero fallé. Vi las ráfagas de los cañones detrás de él. Fue entonces cuando empecé a dudar de las cualidades de dogfight del Me 262. "   Los pilotos de la Luftwaffe finalmente aprendieron cómo luchar contra los aliados, desarrollando sus tácticas y ajustándose a la velocidad más alta del Me 262. Una vez que se perfeccionó el método de "emboscada" (picar desde arriba o trepar desde abajo), el Me 262 demostró ser un caza formidable, con solo un par de impactos de los proyectiles explosivos de cañón de 30 mm que generalmente eran suficientes para derribar a cualquier caza. Georg-Peter Eder explicó cómo el método funcionó a la perfección si lo realizaban dos o más pilotos de jets con experiencia: “Lo bueno de los 262 era que realmente no importaba si estabas en el elemento alto o bajo. Si estábamos volando y estuviéramos debajo y atrás, un piloto subía por detrás, alcanzaba la ventaja de la altitud y luego picaba. Una vez que se advertía su presencia, los cazas enemigos normalmente rompían a la izquierda o a la derecha. . . sabiendo que nos podrían ganar en el giro. Si eso sucediera, nosotros, en el elemento inferior, podríamos tocar el timón de cola y trepar para anticiparlos. Sin embargo, los alemanes también aprendieron que sus aviones tenían debilidades y si uno de los motores no funcionaba debido a problemas técnicos o daños, perdían más de cien millas por hora, lo que los hacía más lentos y menos maniobrables que sus homólogos aliados. Cuando un motor estaba apagado, el jet tendía a desviarse en la dirección opuesta, obligando al piloto a aplicar el timón opuesto para mantener una actitud adecuada. Cuando funcionaba perfectamente, el jet era una gran ventaja; cuando no lo era, podría ser una trampa mortal.   Eder describió uno de sus derribos más interesantes en el avión: "Yo había sido bastante bueno derribando a los grandes bombarderos, donde [Egon] Mayer, [Herbert] Rollwage y algunos otros habían estado usando el ataque frontal con los 190 y ellos eran los expertos. Pensé que esto podría funcionar cuando me encontré con un caza enemigo. Tenía gran confianza en los cuatro cañones; eso suponía un montón de metal. Después de derribar un par de P-51 con disparos de deflexión, me encontré con un grupo de Mustangs. "Estaban debajo de mi vuelo de cinco aviones, dirigiéndose hacia nosotros, tal vez dos mil metros más abajo. Avisé y moví el stick hacia adelante; Alineando al último tipo, cuando canté los siete Mustangs, tomamos un número para no atacar el mismo avión. Entramos en el picado, aumentando la velocidad. Mi indicador me mostraba que estaba a casi novecientos kilómetros [por hora] y en solo unos pocos segundos apunté por delante del Mustang, solo una rápida ráfaga. Él voló a través de los pocos obuses. Él simplemente se desintegró. No hubo explosión, ni fuego, sus alas y su cola simplemente cayeron, como si fueran cortadas por una sierra. “Salí del picado; habíamos anotado tres derribos y dañado a otros tres. Teníamos poco combustible, así que interrumpimos el contacto. Me impresionó mucho la potencia de fuego de los cañones. Sin embargo, aunque el 262 no era un caza muy ágil, no en comparación con el 109 o 190, una vez descubrí que si extendías los flaps, aplicabas el timón opuesto para apretar el giro y mantenías tu velocidad por encima de los doscientos kilómetros [por hora], podría superar al P-38 y al P-47, pero también corría la posibilidad muy peligrosa de entrar en pérdida. Esto me sucedió una vez y perdí un motor, pero regresé. “Fue el 9 de noviembre de 1944, cuando derribé dos Mustangs P-51. Esto fue interesante, porque realmente tuve que emplearme a fondo para esos dos derribos. Eder se enfrentó a cuatro aviones de varios P-47 y P-51, derribando dos de cada. Esto fue cuando supe que también podría superar el P-51. Así fue como anoté buenos hits en un P-47 pero no lo vi bajar. "El primer derribo de P-51 fue el resultado de mi descenso desde una altitud más elevada, así que simplemente tiré de la palanca y subí en un ángulo de sesenta grados. Gané otros dos mil metros rápidamente y cuando me nivelé y alabeé, pude ver que los Mustang no podían sostener esa trepada. Fue entonces cuando me acerqué, mantuve a los dos Mustang a la vista y piqué. Me vieron y vi que estaba ganando en uno y él trató de elevarse, intentando que mi línea de tiro quedara por debajo. Esto no sucedió. Una vez que lo vi levantar el morro, hice lo mismo, disparé una ráfaga rápida, lo sobrepasé, invertí, miré hacia atrás y vi que estaba en llamas, descendiendo. "Luego tuve que preocuparme, ya que él tenía un wingman y yo no y los otros muchachos [los P-47] decidieron ponerse en contacto conmigo. Pensé para mis adentros, 'OK, puedo hacer esto' y salí de mi tonel. De repente, el P-51 [el wingman del objetivo original] rompió a la derecha, alabeó, luego giró a la izquierda y subió el morro, disparando muchas balas hacia mi vientre. No acertó ningún motor, así que tuve suerte, pero alabeé en la misma dirección. “Salió del tonel y se niveló, pero luego me vio, así que hizo un giro brusco, intentando eventualmente girar dentro de mí. Fue entonces cuando pensé "Qué demonios" y lo seguí. Comencé a perder velocidad, pero el giro se ciñó cuando apliqué el timón derecho en el giro a la derecha. Luego vi que lo estaba perdiendo de vista a mi izquierda, así que apliqué el timón a la izquierda, observé la velocidad y luego me di cuenta de que él iba a tener que descender y lo hizo. “El P-51 y el P-47 podían superar cualquier cosa que tuviésemos, excepto el 262, pero nuevamente tuve que ser muy cuidadoso ya que los picados de alta velocidad a menudo hacían que los controles se inmovilizaran debido al estrés de las fuerzas g. Pensé que si el Mustang bajaba, lo seguiría, y descendí desde una altura de unos novecientos metros hasta casi el nivel de la copa de los árboles en quizás diez segundos y mi indicador de velocidad estaba todo a la derecha, más de mil kilómetros por hora. [Eder se enteraría más tarde de que su ASI estaba roto.] Lo iba ganando y estaba a cien metros cuando disparé. Vi impactos en él, había algo de humo y luego lo vi intentando elevarse, pero le di otra rápida ráfaga y él se estrelló contra el suelo ".  

    Ares121
    Ares121
    Segunda guerra mundial

    Patrón de aterrizaje FCLP (field carrier landing practice)

    DESCRIPCIÓN DE LOS COMPONENTES Las lentes IFLOLS consisten en un conjunto de lentes, luces de corte, luces de waveoff y luces de referencia. MONTAJE DE LAS LENTES El conjunto de lentes contiene 12 celdas verticales de luz. Dependiendo de su posición en el senda de planeo, una de las 10 celdas superiores ámbar o 2 de las celdas rojas inferiores es visible. La lente visible indica la posición relativa a la senda de planeo (es decir, arriba, sobre o debajo de la senda de planeo óptima). LUCES DE CORTE (Cut Lights) Montadas horizontalmente y centrado sobre la caja de lentes hay cuatro luces de corte que inicialmente indican una llamada de "roger ball" a aeronaves que están operando bajo "ziplip", EMCON (Control de Emisiones), o NORDO en el barco. La iluminación adicional de las luces de corte es una llamada al aumento de potencia. Ziplip se usa normalmente durante el día en las operaciones de la flota del Case I para minimizar las transmisiones de radio. EMCON es una condición donde todas las emisiones electrónicas se reducen al mínimo. LUCES DE WAVEOFF Las luces Waveoff están montadas verticalmente a cada lado de la caja de lentes. Estas luces rojas son controladas por el Oficial de Señales de Aterrizaje (LSO) y utilizadas para indicar que la cubierta no está operativa o la aproximación no es la correcta o no es segura. NOTA La alternancia de luces de corte y de luces de waveoff por parte del LSO es una señal para la aeronave en aproximación hacia RTB (Bingo, si es necesario). LUCES DE REFERENCIA (Datum Lights) Las luces de referencia verdes se montan horizontalmente en el conjunto de las lentes con 10 luces a cada lado. La posición de la albóndiga en referencia a las luces de referencia proporciona información de la senda de planeo. PATRON DIURNO FCLP   ROTURA
    Ejecute una ROTURA de 70-80 grados, 300 KIAS a 800 ft AGL Reduzca la potencia a ralentí y extienda los aerofrenos. Baje su tren de aterrizaje y flaps por debajo de 200 KIAS.
      TRAMO DE VIENTO EN COLA
    Descienda a 600 pies AGL cuando nivele las alas en el tramo de viento en cola, compensar controles, verifique AOA y complete la checklist de aterrizaje antes de alcanzar la posición de abeam.
      POSICIÓN ABEAM
    Vuele a una distancia aproximada de 0.9 a 1.1 nm lateralmente (ajuste por el viento) a una altitud de 600 pies AGL. Haga una llamada completa al LSO (sólo en el primer pase), indicando el número de indicativo, "abeam", Tren, flaps, KIAS; en velocidad AOA, estado de combustible y callsing. Después de su primer pase, limite su llamada de abeam a su callsign y posición. No transmita cuando otro avión esté en la albóndiga (ball) a menos que sea una emergencia. El control preciso de la altitud, el AOA (vector de velocidad en medio de la E del AOA y el circulito verde) y la velocidad en la posición de abeam son primordiales. Antes de llegar al 180, su aeronave debe estar ralentizada para un AOA óptimo en vuelo nivelado.
      POSICIÓN DE 180 GRADOS
    La posición correcta de 180 es 15 segundos después del abeam en condiciones sin viento. En la posición 180, gire 27-30 grados AOB y ajuste la potencia para establecer una velocidad de descenso de 200-300 fpm. Mantener AOA óptimo. Haciendo el giro demasiado ancho en el 180
    requerirá menos grados de AOB para llegar a la posición correcta de 90 grados, mientras que estar demasiado cerca del abeam requerirá un AOB máximo para evitar un overchute.
      POSICIÓN DE 90 GRADOS
    A los 90 (450 pies AGL), mantenga un AOA óptimo y aumente la velocidad de descenso a 500 fpm. Puede ser necesario ajustar la altitud si está demasiado bajo o demasiado cerca (Figuras 3-2 y 3-3). Si usted está demasiado bajo de los 450 pies AGL en la posición 90, resultará en un
    inicio bajo. Si usted está demasiado cerca de 450 pies AGL, resultará en un inicio alto. En el paso de la posición 90, ajuste el AOB para prevenir un overchute o underchute de la línea central
      POSICIÓN DE 45 GRADOS
    Pase a través del 45 a 325-375 pies AGL con el AOA óptimo. En esta posición, debe adquirir la albóndiga. Desde el 45 hasta el inicio, ajuste el AOB para llegar a la línea central, mantenga la actitud de AOA y la velocidad de descenso para llegar con una albóndiga centrada estabilizada. Un análisis agresivo de la velocidad vertical desde la posición 45 hasta la posición inicial permitirá una velocidad de descenso estabilizada y es primordial. INICIO El inicio es, sin duda, la fase más importante durante los FCLP. Los pilotos deben llegar con las alas niveladas, en la línea central, a la velocidad adecuada y con la correcta velocidad de descenso (VD) para mantener una bola centrada. Los inicios deficientes son el resultado
    directo de un paso inapropiado de la posición abeam / 180, VD que no permiten las altitudes apropiadas en las posiciones 90 y 45, y no volar un AOA óptimo. Si la albóndiga no se adquiere desde el inicio, se cantará "Clara"
      FINAL
    El final es la parte de la aproximación desde el inicio con las alas niveladas hasta el touchdown; idealmente esto debe ser de 15-18 segundos. Con la albóndiga a la vista, llame “ball”: número indicativo, tipo de aeronave, ball, estado de combustible, callsign. (TENIS 12, Hornet, ball, 7.2, Ricochet) NOTA
    No llame a la albóndiga si la aeronave que está delante de usted está en la albóndiga o en touchdown. Nunca descienda a menos de 300 pies AGL sin una albóndiga (ball) declarada.
    La senda de planeo es una trayectoria fija de 3.25 grados (por encima del horizonte) determinada por el ángulo de las Lentes Fresnel. La velocidad de descenso necesaria para permanecer en este sendero depende de velocidad con respecto al suelo (ground speed y por lo tanto cambia ligeramente con las condiciones de viento). La correcta ejecución de la aproximación requiere un escaneo visual rápido y preciso. Tu objetivo en la aproximación es
    mantener la albóndiga centrada, permanezca en la línea central y en la velocidad hasta el touchdown. Si la albóndiga está baja, arréglelo temprano haciendo que la pelota vuelva a estar por encima de los datums. No esperes hasta que esté cerca de la pista para arreglar una albóndiga baja. Si
    la albóndiga está alta, no intentes volver a centrar la albóndiga sino estabilícela mientras permanece en velocidad. Corrija la senda de planeo, la alineación y el AOA con una coordinación rápida y agresiva del stick y el acelerador. Haga una corrección tan pronto como se requiera; si duda, se encontrará con mayores desviaciones. Haga las correcciones apropiadas hasta el momento del touchdown.  TOUCHDOWN
    El touchdown debe ocurrir en la línea central, en la velocidad AOA, con una bola centrada. Al momento de la toma, simultáneamente avance la potencia a postcombustión, retraiga los aerofrenos y rote hacia la actitud de despegue. Mantenga alas niveladas y verifique una tasa de ascenso positiva. Gire a tramo de viento en cola (300 pies AGL o más).

    Ares121
    Ares121
    Aviación militar moderna

    Combate con el P-47 (2)

    Salimos con la Octava para un Ramrod a Bremen y esta vez los Krauts nos obligaron a una dura intercepción . Jerry Johnson dio la vuelta y corrió en busca de un caza alemán debajo de él, mi propio caza detrás y a la derecha para cubrir su posición. Jerry hizo su pasada y rompimos. Giré en una amplio giro de trepada para volver a ubicarme en una posición a las siete en punto de los bombarderos. Justo debajo de mí, a las once en punto, un Focke-Wulf atacó a los bombarderos. Detrás de él llegó un Thunderbolt, disparando en ráfagas cortas, pero deslizándose hacia adelante y hacia atrás como si el piloto se hubiera vuelto loco. Efectivamente, detrás del Thunderbolt vino otro Focke-Wulf, disparando al P-47. Uno-dos-tres, todos ellos siendo disparados o disparando.

    El humo salió de repente del Thunderbolt cuando el piloto del Focke-Wulf que lo seguía entraba en alcance. El P-47 se negó a romper; seguía deslizándose de un lado a otro, su piloto estaba decididamente decidido a alcanzar su objetivo. Giré el stick y me zambullí, volando en un largo y curvo picado tras el Kraut. Él nunca me vio. Esperé hasta que llenó las miras, apreté el gatillo y observé cómo las balas destrozaban su cabina y su ala derecha. Una explosión repentina y el ala arrancada. El caza alabeó locamente, atrapando a su piloto dentro. Más adelante, una estela negra y delgada apareció del motor del primer FW-190, floreció en llamas. Segundos después, el maltrecho P-47 se situó en formación conmigo. Era Nick Dauphin, sonriendo alegremente.
    Dos días después, el 10 de octubre de 1943, el grupo fue asignado para proporcionar apoyo de retirada a 132 bombarderos pesados que atacarían la estación ferroviaria de clasificación de Munster. Nuevamente me encontré en un avión averiado, en un cielo plagado de cazas alemanes. Nuestra sesión informativa tuvo lugar a las seis de la mañana, cuando supimos que recogeríamos a los bombarderos justo cuando se alejaran de los objetivos, el momento más probable para un ataque masivo de cazas.

    Los alemanes no perdieron la oportunidad. Vimos a los Grandes Amigos al oeste de la ciudad humeante, sufriendo terriblemente por un salvaje ataque de un gran número de cazas monomotores y bimotores. En el momento en que avistamos las Fortalezas, nos deshicimos de nuestros tanques del vientre. Alguien gritó: "¡Cuarenta bandidos! ¡A las siete en punto de los bombarderos, mismo nivel! Shaker tres, cierro. Un enjambre de cazas alemanes corría hacia los Grandes Amigos , con los morros y las alas iluminadas mientras sus cañones y ametralladoras disparaban contra las Fortalezas.

    ¡Ni un segundo que perder! El caza de Jerry Johnson alabeó, picó a toda potencia. Esta vez era nuestro turno de atacar. A 30,000 pies, el sol directamente detrás de nosotros, descendimos desde lo alto en un ataque perfecto, ocultos de los Krauts, que sólo podían ver el sol deslumbrante en lugar de nuestros aviones, Sin saberlo yo, Bill Grosvenor, mi wingman, ya no me cubría. Algo le sucedió a su avión; perdió potencia y se vio obligado a abortar la misión. Solo que nunca escuché su llamada por radio mientras giraba y dejaba la formación en su renqueante avión, lo que significaba que me lanzaba al combate, convencido de que me estaba cubriendo un wingman que ya no estaba allí.

    10 de octubre de 1943; hace quince años. De nuevo, es posible retroceder en el tiempo, recordar los momentos de combate como si fuera ayer, comenzando con un ala del Thunderbolt elevada, alabeando, brillando al sol, picando ... fuerzas de gravedad tirando de la piel con fuerza en mi cuerpo.

    Jerry Johnson se situa tras un Focke-Wulf, sale humo de cada ala mientras sus ametralladoras lanzan ráfagas cortas. Las balas parpadean en el aire, cruzan el espacio hacia el encuentro de las cruces negras. Inmediatamente un segundo FW-190 se sitúa, resbalando hacia la posición de disparo. Un wingman, frenético por proteger a su líder. Giro hacia el caza, el acelerador, el timón, los controles del stick se mueven casi solos. Este alemán es un desdichado; el Focke-Wulf parpadea como un resplandor solar, alabea en un picado y se precipita hacia el suelo. ¡El cielo está lleno de cazas alemanes, objetivos en todas partes! Olvidé al FW-190 que corría por salvarse, tiro del Thunderbolt nivelándolo. ¿Dónde diablos está Jerry Johnson? Giro mi cabeza; él no está a la vista. Pero el cielo está plagado de cazas alemanes. Tengo que ir a por ellos, sacarlos de los bombarderos. Ahí, a mi izquierda, un Messerschmitt Me-110 escoltado por dos Focke-Wulfs. Los tres aviones en un largo y suave  picado hacia los bombarderos, esperando para entrar en el alcance del Me-110 para lanzar sus cohetes.

    Tengo que separarlos, entrar rápido. Pateo el timón, mi mano izquierda empuja el acelerador hacia el tope mientras selecciono uno de los Focke-Wulfs. Ambos cazas de escolta me ven; sus pilotos se elevan bruscamente, situando a los ágiles Focke-Wulfs en empinadas trepadas. Al diablo con ellos. Me alineo con el Messerschmitt, gordo y jugoso en la mira. Él trata de evadirse, gira y gira; mis balas se clavan en el gran caza bimotor. Bloqueo el timón, las ocho cincuenta volaron de un lado a otro a través del avión que huía. la carlinga trasera se pulveriza en una lluvia de cristales y metal, el artillero levanta sus brazos, se derrumba como una muñeca de trapo.

    Impactos en todo el avión; ¡Conozco esa sensación! El piloto está desesperado. Mueve el avión de un lado a otro, de repente lanza el Messerschmitt con fuerza hacia la izquierda. ¡Eso no es bueno! Mi pie pisa a fondo el timón, suave con el stick y el Thunderbolt resbala limpiamente. ¡Ahora, alabeo! El P-47 responde como un pura sangre. Controles hacia atrás, un giro brusco y las ocho ametralladoras se dirigen hacia el objetivo. Una ráfaga corta, ocho ráfagas de balas convergen y el Me-110 se desintegra. Estoy tan cerca que el Thunderbolt tiembla por la violenta explosión. Escucho fuertes ruidos de golpes, el ruido sordo de las piezas de metal que golpean mi avión. Escombros del Me-110, una nube de humo, llamas y un avión destrozado a través de los cuales atravieso.

    Tiro hacia atrás el stick, acelerador hacia adelante, tratando de alcanzar altitud. Y sólo ahora noto ese gran espacio vacío a mi derecha y detrás de mí, sin wingman. Al menos no estoy solo, cazas alemanes y aviones lanzacohetes llenan el cielo. Donde quiera que miro veo Focke-Wulf FW-190, Messerschmitt Me-109, Me-110, los nuevos Me-210 y pequeños grupos de Junkers Ju-88. Atacan a los bombarderos en un flujo constante, picando, alabeando lentamente a través de las formaciones, con desdeño de la lluvia de trazadoras que les lanzan. Sus propias ametralladoras y cañones brillan casi constantemente; cada pocos segundos, largas oleadas de llamas se adelantan a los aviones bimotores mientras los cohetes giran hacia las formaciones. Es una vista macabra, porque hay otras llamas en el cielo. Salpicaduras de fuego retorciéndose y cayendo al suelo, cazas y bombarderos destrozados. Los paracaídas florecen, pequeños y blancos contra el cielo azul manchados por el fuego y los puntos negros giratorios y las largas y feas hileras de humo. Cazas en todas partes; media docena de aparatos pasan picando a mi izquierda, arremetiendo contra los bombarderos acosados. Ningún hombre me ve; miran fijamente a su trasero, alertas por otro ataque desde el sol.

    Tres Focke-Wulfs cercanos, entrando fuerte y rápido. Los veo apresurarse por la parte trasera de las formaciones de bombarderos, varios miles de pies más abajo. Soy el único caza entre ellos y los Grandes Amigos. ¡Tiene buena pinta! Aplico stick fuerte a la izquierda, trabajo suavemente en el timón izquierdo. El "Jug" (el P-47 era conocido coloquialmente como Juggernaut) se precipita para interceptar a los tres cazas enemigos. A la tremenda velocidad de acercamiento, tengo pocas esperanzas de lograr ningún impacto, pero puedo desarticular su ataque, mantenerlos alejados de las Fortalezas.

    ¡Estos tíos quieren pelear! El Thunderbolt cae en picado cuando uno de los Focke-Wulfs rompe la formación. El veloz caza se acerca en un giro cerrado y ascendente, corriendo para interceptarme, para dejar a los otros dos FW-190 libres para seguir con su ataque. Lo miro por el rabillo del ojo. Por alguna tonta razón, estoy convencido de que no puede acertarme mientras estoy en el picado. Continúo empujando hacia adelante el stick aumentando la profundidad del picado. Ochenta grados, sigo..., ¡completamente vertical! Todavía mantengo el stick moviéndose hacia delante, empujando como en un rizo exterior mientras abro fuego. El morro se sobrepasa la vertical; Quiero mantener mi ráfaga lo suficientemente lejos para acertar al líder. Es casi un disparo de deflexión de 90 grados.

    Hago todos los movimientos con cuidado, rápido, aumentando la deflexión, sólo la deflexión necesaria, apretar suavemente el gatillo. Las ametralladoras truenan, rugen, todas suenan a la vez. Las alas destellan escarlata, naranja y fuego. Destellos blancos aparecen por todo el caza alemán, motas brillantes danzando ; la cabina se desintegra y luego el intenso resplandor, el comienzo de la explosión cuando los tanques de combustible explotan, comienza su erupción en llamas.

    ¡No hay tiempo para observar! Una explosión impacta contra el Thunderbolt, el avión se tambalea. Ese caza trepando... cuatro cañonazos. El Focke-Wulf entra precipitadamente. Un 20 mm. el obús del cañón rasga la cola de metal como si fuera mantequilla, rompe el cable del timón. En el picado estaba con el timón izquierdo a fondo. El Thunderbolt lucha por alabear. Un flash delante de mi cara; a menos de tres metros de la cabina, fuego incipiente, el movimiento brusco de un cuerpo que explota afuera. Mi objetivo, el Focke-Wulf líder; desapareció.

    Agarro el stick, mi antebrazo se tensa mientras aplico la presión. El caza resiste la orden, se retuerce, se hunde en el cielo y el espacio y, finalmente, cede. El morro se mueve y empieza a subir, un poco más alto, apuntando derecho hacia arriba. El Thunderbolt  lanzado hacia las alturas. La gravedad elimina la velocidad, el zoom salvaje se desvanece y empujo la palanca hacia adelante, recupero el vuelo nivelado.

    A menos de cincuenta yardas, ligeramente a mi izquierda, un Me-110 gris se centra en mi propio avión, el morro se ilumina con las cuatro ametralladoras y los dos cañones. Munición desperdiciada, trazadoras que inofensivas pora mí. Pateo el timón izquierdo, el dedo alrededor del gatillo. ¡lo tengo! Un estallido frontal de las ocho armas del Jug y no habrá más Messerschmitt.

    Es la sensación más extraña que he conocido. El pedal del timón se balancea debajo de mis pies. Y se queda allí como ... ¡no pasa nada más! ¡Sin timón! Delante de mí, el piloto de Messerschmitt aprovecha la oportunidad y me estremezco cuando las alas y el morro del caza pesado se transforman mágicamente en una incandescencia ardiente. Todo lo que lleva el avión lo lanzqa.

    Los cañones y las trazadoras de las ametralladoras pasan rápidamente y me agacho instintivamente cuando las alas del Messerschmitt se desvanecen, oscurecidas por una llama oscura y furiosa. ¡Cohetes! Las formas negras, borrosas, estallaron sobre mi cabeza. ¡Demasiado cerca para sentirme cómodo! Golpeo el acelerador e intento doblarlo sobre el tope del cuadrante del acelerador, me meto hacia adelante, hacia abajo y salgo de su cono de fuego. Una vez más, mi corazón está en mi garganta. Creo que el Jug se siente de la misma manera; salta hacia adelante como si hubiéramos estado encerrados. Luego me detengo y nivelo a unos 30,000 pies. El corazón de la batalla ha quedado atrás; los avispones se lanzan unos contra otros a mi derecha. La mayoría de los aviones enemigos están lejos y debajo de mí.   Tengo un problema serio del que preocuparme ahora.
    Estoy en problemas, realmente serios. Intento analizar la condición del Jug. Con los controles dañados, el Thunderbolt podría hacer una maniobra de la cual no podría recuperarme. Es posible que no pueda salir del avión. Eso es suficiente para mi. Retiro la carlinga, suelto el cinturón y las correas de los hombros. El viento golpea fuerte contra mi cara y mis hombros. Levanto mi pierna, empiezo a trepar, tan tranquilamente como me siento a desayunar. Estoy extrañamente más eufórico por obtener el quinto derribo que preocupado por mi situación.
    De repente, recupero la cordura. "Uh-uh, esa es Alemania debajo de mí", me digo. Subo de nuevo a la cabina y empiezo a pensar. Estoy impresionado; el miedo no me trajo de vuelta al avión. Pensé: "Bueno, Bob, lo has conseguido". Salta". Y en el momento en que estas palabras vienen a mi mente, estoy encaramado en un lado del aparato. Pero ahora ... todavía tengo el paracaídas y ante la primera señal de una seria dificultad de control, aún puedo recuperarme. ¿Por qué no tratar de abrirme camino al menos a uno de los países ocupados, en lugar de a la propia Alemania? Estoy convencido de que tendré que abandonar el Jug; pero cuanto más estudio la situación, más dispuesto estoy a quedarme con el avión.
    Pienso en dos meses antes cuando un Thunderbolt mucho peor que este me trajo a casa. Decido pilotar el Jug todo lo que me permita. Recuerdo a un piloto de bombardero cuyo avión fue hecho pedazos y que perdió el control de su timón. Un miembro de la tripulación agarró el cable del timón roto, lo envolvió alrededor de sus manos y ayudó a su piloto a volar todo el camino a casa. Por qué no?
    Así que empiezo a recoger el cable del timón. Antes de darme cuenta de lo que está pasando, tengo treinta pies o más de cable chirriando en la cabina y todavía no tengo control. Disgustado, enrollo el cable y lo trabo contra el costado del asiento. Todavía hay una posibilidad: los compensadores del timón. ¡Y el Thunderbolt responde! No hay maniobrabilidad como tal, pero es un avión que volará y que responderá a mis controles. ¡Esto es un comienzo!.
    Trabajo el stick suavemente, usando el control de alerones con el compensador del timón para llevar al caza hasta que estemos volando hacia el oeste ... a Inglaterra. Comienzo a llamar para pedir ayuda. Ahora estoy de vuelta en el área de combate, bombarderos y cazas por todas partes. Me estoy asustando otra vez; demasiada compañía de cruces negras en el cielo. Justo en frente de mí y un poco más abajo, un Focke-Wulf, zumbando a lo todo lo largo de gordo y feliz. Una situación perfecta; Dejo caer el morro y muevo suavemente el acelerador hacia adelante. El Focke-Wulf no se mueve ni una pulgada. Él entra en la mira y me preparo para disparar.
    Un Thunderbolt cae como una roca frente a mí. Impactos en todo el Kraut y el FW-190 se desintegra en restos volantes. El P-47 ni siquiera reduce la velocidad, sigue picando, su piloto se fija después en otro objetivo. No tengo nada que hacer aquí y tiro de la palanca mientras acelero a tope, trepando a toda la potencia. Sigo subiendo cuando aparecen dos P-47 a las diez de mi ala. Puedo distinguir los números: son nuestros; Ralph Johnson e "Hydro" Ginn del 62.
    Les pido que me acompañen a casa. Ralph grita con exasperación cuando mi caza pasa corriendo junto a ellos, yendo a plena potencia. "¡ralentiza esa maldita cosa, Bob!" Ralph llama. "¡Si quieres ayuda, reduce la velocidad!" Reduzco el acelerador, miro con gratitud a los dos jugs, uno a cada ala de mi propio avión maltrecho. En el camino a casa dos cazas alemanes atacan nuestra formación. Ralph e "Hydro" trepan enfrentarse al enemigo de frente. De repente, los Krauts tienen una visión distinta de los acontecimientos. Ambos cazas alabean y se separan mientras pican hacia el suelo. Me alegro de verlos partir.
    Mis problemas no han terminado todavía. Cerca de la costa inglesa miro con recelo al "North Sea Stratus", nuestro nombre para el sólido cielo nublado que se mueve con una velocidad aterradora para cubrir las islas. Ahora estoy aún más dubitativo que antes. La masa de nubes es tan baja y densa que las torres de radio sobresalen por encima de la masa, extraños y agudos picos que sobresalen de la niebla opaca. Durante veinte minutos descendemos en una amplia espiral, buscando una apertura.
    Y allí, a nuestra izquierda, un agujero en las nubes.
    De todos los milagros, ¡esto es uno realmente! Directamente debajo del agujero en las nubes: ¡el final de una pista de aterrizaje! Ralph Johnson se queda conmigo, dando vueltas, mientras el otro Thunderbolt se sitúa para aterrizar, llamando a las asistencias y a los camiones de bomberos para prepararse para mi intento. Mantengo mi velocidad de vuelo por encima de 120 millas por hora para poder dirigir el Thunderbolt dañado con el compensador. El gran caza se desliza hacia abajo, cae por debajo de la capa de nubes, se apresura a encontrarse con el suelo. Un neumático golpea con fuerza, ambas ruedas hacia abajo; a 120 millas por hora, aprieto los frenos, manteniendo tenso el cable del timón izquierdo en mi mano izquierda.
    El Thunderbolt se detiene y quito el contacto.  

    Ares121
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    Segunda guerra mundial

    Combate con el P-47 (1)

    Al día siguiente pasamos sobre doce Focke-Wulfs en formación cerrada. Mi escuadrilla ocupó el puesto de Número Tres en el vuelo de Gabreski y volé en la posición del Número Cuatro, protegiendo su ala. Éramos la cobertura superior del día, pero no me podría haber importado menos. Había cazas debajo de nosotros. "Doce bandidos", grité, "¡justo debajo de nosotros! "Pateé el timón y golpeé el stick, picando tras los alemanes. "¡Vamos!" Llamé, "¡Vamos a por ellos!" No necesitaba mirar hacia atrás; porque sabía que mi compañero estaría conmigo. Sabía que estaría pegado a mi ala, protegiéndome contra cualquier ataque.
    El Thunderbolt caía y se aproximaba hacia la tierra. Todo encajaba a medida que los Focke-Wulf se agrandaban, a medida que aparecían los detalles de las alas y el fuselaje. La formación de ataque alemana se agrandaba a cada segundo y todavía no se habían movido, ¡aún no nos habían visto! Ahora tenían ... ¡míralos! Cazas de cruces negras abriéndose en todas direcciones, desapareciendo lejos del Thunderbolt cayendo a plomo que ahora estaba tan cerca. Quería al líder, el hombre número uno y no iba a perderlo hoy. Levanté un ala, puse al P-47 en un giro suave dentro del picado y me abalancé sobre el Focke-Wulf.
    Más cerca, más cerca, las alas cuadradas, grandes cruces negras en la mira, cada vez más grandes, más claras. ¡Todo parecía ser tan familiar! ¿Fue este combate u otro combate simulado con un amigo? Hacía todo lo que siempre he hecho, volando exactamente como lo hice en los duros simulacros de combates aéreos sobre Connecticut y en Inglaterra, siguiendo los mismos procedimientos aprendidos a través de la práctica. No pensé que se tratara de un Focke-Wulf, o que el hombre que estaba dentro era alemán, o de si él lograba hacer girar ese avión de cruces negras y entonces cuatro cañones y dos armas pesadas me arrojarían acero y explosivos hacia mí.
    Me dije a mí mismo "No, estás muy bajo. Levanta el morro sólo un poco. Eso es todo, solo un poco más alto. Ahí, sostén eso por un segundo ... aguántalo ... ¡ahora! "Aprieta el gatillo, quédate firme,  el encuadre es el correcto, volará hacia las balas, mantenlo ... ¡Crash! ¡Algo me ha golpeado! El Thunderbolt tembló tan violentamente que mi cuerpo se estremeció y solté el gatillo ¡y las explosiones cesaron! Mis propias ametralladoras, todo ese ruido y esa vibración, las llamas y el humo, provenían de las ocho calibre 0,50 disparando la munición. Estaba tan asustado que casi salté de mi asiento y ...
    ... Unas llamas violentas, una flor de fuego repentinamente crepitante, pedazos dentados de metal retorciéndose locamente, humo negro, ahí va el Focke-Wulf, ¡hecho pedazos por mi primera ráfaga ! Primer derribo; ¡Lo logré! El Thunderbolt voló a través de un torrente giratorio de fuego, humo y escombros, los restos del desintegrado FW-190. Instintivamente, tiré del stick con fuerza hacia la izquierda, alabeando rápidamente y luego empujé el acelerador hacia adelante mientras tiraba hacia atrás el stick. El Thunderbolt aulló y se dirigió hacia las alturas, alejándose de cualquier perseguidor que pudiera haberme atacado.
    Estaba solo. Pateé los pedales del timón, moviendo mi cabeza, buscando a mi wingman. ¿Dónde coño estaba? Esto no era ninguna broma. Había cometido un grave error al lanzarme por mi cuenta. De vuelta en el aeródromo descubrí, a través de la ira casi violenta de mi comandante exactamente lo que pensaba de mi pequeña maniobra. Me lo tragué hasta el fondo. Mi "amigo" no fue de ninguna ayuda. Apenas aterrizamos, él se fue a la oficina del coronel, quejándose amargamente de que lo había abandonado en medio de un dogfight sólo porque quería un derribo.
    La única muerte que quería en ese momento era tener el cuello de ese tipo en mis manos. Él nunca había estado en un combate. ¡Él ni siquiera rompió la formación! Naturalmente, negó cualquier parte de nuestra conversación la noche anterior, acerca de cubrimos durante un ataque...

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