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  • La interceptación por radar alemana en la SGM. Un resumen.

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    A raíz del artículo del compañero @Luftmanu conocimos cómo los alemanes se vieron abocados a mediados de 1943 a realizar caza nocturna "a ojo" (llamada Wilde Sau) una vez que sus radares fueron inutilizados por la utilización de una contramedida llamada Window. Ni más ni menos que el primer uso masivo de chaff: tiras de aluminio cortadas a una longitud determinada, arrojadas al aire para formar enormes nubes de efecto barrera al radar.

    (Wilde Sau es un interesantísimo y divertido escenario de juego que estoy desarrollando para IL-2. Puedes ver más sobre ello en las notas de desarrollo).

    Si somos curiosos, eso nos hace pensar inevitablemente en el antes y después de ese momento, es decir el uso del radar y los procedimientos para la interceptación por radar alemana. Este artículo pretende ser una introducción simplificada al asunto.

    Antecedentes.
    Los desarrollos científicos en la guerra van marcados de las necesidades de los frentes y así, tras la caída del Francia en junio del 40, y hasta la invasión de la URSS en junio del 41, Gran Bretaña se quedará sola frente a Alemania durante un año entero.

    Los británicos, junto con los alemanes, tenían los ingenieros más avanzados de la época. Geográficamente Gran Bretaña cuenta con una excelente barrera natural que es el Canal de La Mancha y frente a los avances tecnológicos que reducían esa ventaja, los británicos estuvieron espabilados en preparar y mantener sus defensas: la poderosa Royal Navy para el mar, un buen contingente de cazas para el aire y una fantástica red de radares y centros de control llamada Chain Home.

    El desarrollo de esta tecnología, su construcción y el desarrollo de los procedimientos de comunicación, seguimiento e interceptación, no se improvisan de la noche a la mañana y fue la verdadera arma secreta que salvo a Gran Bretaña de la derrota. Los alemanes no tuvieron la fuerza aérea suficiente para doblegar tal resistencia y así tuvieron que cambiar de objetivo.

    A partir de ese momento Alemania pasó a la defensiva en el frente occidental, empezando prácticamente de cero con su red de defensa aérea, en una zona mucho más amplia, contra un enemigo sediento de venganza y posteriormente la entrada de un aliado todopoderoso, los EEUU.

    La Chain Home merece su propio artículo aparte, pues estableció todos los procedimientos y denominaciones que todavía hoy se utilizan en el empleo de radares, demostración de lo acertadas que fueron todas su previsiones. Por otro lado, si Alemania hubiera ganado la guerra posiblemente estaríamos utilizando sus desarrollos así que, hay muchos motivos para conocer más sobre los radares alemanes, ¿verdad? 

    Cronología simplificada

    Mejor si empezamos estableciendo las diferentes etapas de la defensa aérea alemana, la Defensa del Reich como ellos mismos denominaron.

    De manera muy simplificada tenemos, considerando "mediados de" los siguientes años:

    • 1940 Línea Kammhuber
    • 1941 Evolución a células Himmelbett
    • 1942 Radar embarcado Lichtenstein
    • 1943 Los británicos ciegan los radares con Window dando lugar a la Wilde Sau
    • 1944 Los alemanes recuperan sus radares y aplican Zahme Sau


    La Línea Kammhuber

    Tras la caída de Francia, desde Julio de 1940 los alemanes empezaron a establecer una línea defensiva antiaérea para impedir las incursiones desde Inglaterra. Esta línea se conoció con el nombre de su desarrollador, y tenía forma de línea, así el nombre resultó evidente, Línea Kammhuber que como todos los sistemas de la SGM tuvo su desarrollo y su lucha de medidas y contramedidas.

    La línea funcionaba como una muralla dividida en secciones de unos 20 km de ancho por 30 km de profundo.

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    Imagen: plano real obtenido por la resistencia belga en el 42

    Cada sección o célula funcionaba como un elemento asilado con su dotación de radares y cazas asignados. Tanto el tamaño de la célula como esta forma de funcionar aislada se debía a dos limitaciones tecnológicas de la época:

    • el alcance de los radares Würzburg y Freya
    • la imposibilidad de compartir información en tiempo real entre células

    Esta muy bien explicado en este breve post del que hago un resumen:

    Los alemanes dirigían cada célula mediante una instalación de radar compuesta por 2x Würzburg + 1x (o más) Freya. Dentro de caza célula orbitaban a la espera un número muy limitado de cazas que los radares eran capaces de vectorizar (dirigir hacia el objetivo).

    Freya y Würzburg

    Freya era un radar de mayor alcance pero de poca "definición" así que se utilizaba como radar de alerta temprana, poniendo sobre aviso a los Würzburg, con un alcance menor pero mucha mayor "definición". Así, mientras un Würzburg seguía a sus propios interceptores, haciendo órbitas en espera en ese momento, el segundo Würzburg capturaba al intruso y lo seguía.

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    Imagen: a la izquierda Würzburg, a la derecha Freya (yo diría que capturados por los americanos a juzgar por los uniformes¿?)

    Ambos Würzburg empezaban a compartir información, de una forma muy primitiva, en una tabla de trazado llamada Auswertetisch (posteriormente evolucionada a Seeburg), en la que los ángulos y distancias se cruzaban mecánica y manualmente para poder representar el curso de los intrusos y los interceptores.
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    Imagen: en la parte de abajo dos sistemas mecánico-luminosos trasladan azimut y elevación de cada Würburg, mediante un haz de luz a un panel traslúcido en la parte superior, posicionando intruso e interceptor en un mapa.

    Esas "tripas" operadas manualmente desde abajo, hacían funcionar dos luces en un tablero que representaba un mapa de la zona, con la que un oficial de control podría hacer sus cálculos, pasar la información a centros superiores y dar sus órdenes, no sólo a los cazas (interceptores), también a la antiaérea de su célula, ya que trabajaban en conjunto.

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    Imagen: mesa de trazado con el JLO en el centro (Jägerleitoffizier, Oficial de Guía de Cazas)

    Himmelbett
    Hoy estamos acostumbrados a la electrónica con la que, en una única pantalla, se combina toda la información, pero en la SGM hubieron de desarrollarse todos esos principios "a mano" . Si bien, como ya se ha dicho, los británicos fueron los primeros, la evolución de la guerra para los alemanes por la que pasaron a la defensiva, primero les obligó a desarrollar su propio sistema desde cero (en los territorios ocupados), pero después evolucionarlo a niveles muchísimo más altos y sorprendentes. (No dejes de leer este magnífico post del que he extraído varias imágenes y gran información).

    Primero empezó con la sofisticación del diseño original del la Línea Kammhuber, en la que mediante prueba y error, fueron refinando el tamaño de cada célula, su posición, su equipamiento y los procedimientos de interceptación.

    Esas célula, llamadas Himmelbett (cama con dosel fueron equipadas con formidables búnker de control llamadosTigerstelling.

     

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    Algunos de esos búnkers han sido "rescatados" y son visitables hoy en día, explicándose su funcionamiento:

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    Imagen: Esta está en Holanda y la web para visitarlo está aquí

    En la imagen vemos dos mesas de trazado, las numeradas con un (3) en el esquema del búnker y también podemos observar dos paneles de seguimiento en la pared (5) de escala mayor cuyo funcionamiento era a base de bombillitas que por detrás una serie de operadores iba pinchando componiendo la imagen de la ruta seguida por los aviones detectados.

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    Imagen: panel de seguimiento, desde atrás, pinchando bombillitas.

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    Imagen: panel de seguimiento (desde delante). Unificando la información de varias instalaciones de radar y con el trazado luminoso en "tiempo real" de un par de incursiones.

    Medidas y contramedidas.

    Pero los aliados no estaban parados. Eran muy conscientes del aumento de sus bajas en sus raids nocturnos y por tanto muy conscientes que alguna tecnología de radar se estaba empleando contra ellos. Así que siempre hicieron siempre todo lo posible para reunir información, tanto de escucha radioeléctrica como de espionaje y operaciones de comandos. Os pongo varios ejemplos:

    • Constantemente hacían vuelos de reconocimiento para intentar fotografiar instalaciones sospechosas y evaluarlas.
    • Una vez que los aliados conocieron las existencia y forma de operar de estas células, decidieron concentrar sus bombarderos para hacerlos pasar por una única célula saturando a sus interceptores y dejando al resto de cazas de otras células inútiles.
    • En Febrero del 42, los británicos organizaron un ataque de comandos en Francia, para robar un radar Wüzburg completo y sus operadores alemanes.
    • En el 43 un caza nocturno  Junkers Ju 88 R-1 equipado con radar desertó a Escocia entregando su valioso radar embarcado Lichtenstein, lo que condujo a la elaboración de Window y el "apagón" de los radares alemanes por una año y el nacimiento del Wilde Sau.

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    Imagen: radar Lichtenstein

    Como ya se ha explicado el "apagón" de los radares alemanes por causa de Window llevó a un periodo de desconcierto y desesperación en la que se emplearon tácticas de interceptación nocturna visuales que resultaron mortíferas para ambos bandos, prácticamente insostenibles para los alemanes cuyos recursos eran menores.

    El advenimiento de una nueva tecnología de radares a mediados del 44 devolvió a la Luftwaffe su capacidad de interceptación de radar, mejorándose de nuevo instalaciones y tácticas. (Los Wilde Sau, por ejemplo, se emplearon como Zahme Sau). Sin embargo el inexorable avance de los aliados por Europa conllevó la perdida del cinturón exterior de defensa compuesto por las instalaciones existentes en los territorios ocupados de Francia y el Benelux, degradando la capacidad de alerta temprana frente a unas cada vez más gigantescas oleadas de bombarderos 24 horas al día.

    La guerra ya estaba perdida mucho antes de la ocupación de Berlín pero los alemanes continuaron tozudamente dando el máximo hasta la rendición.

    No dejes de ver:

    Como añadido final te recomiendo que veas estos dos vídeos:

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