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  • Flak, antiaérea alemana en la SGM

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    Sire

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    Holanda circa 1943

    Este artículo es fruto de una pequeña investigación para representar correctamente la presencia de la Flak (AAA alemana) para editar en una misión.

    Así, suponiendo que la simulación de IL-2 es buena en cuanto a la efectividad y funcionamiento de la AAA, poniendo las unidades adecuada y su disposición real, podemos reconstruir un entorno de juego más realista.

    Como en tanto campos bélicos la AAA evolucionó mucho con el paso de la guerra. No solo las armas disponibles, o su número, si no el control de tiro que pasó lo más rápidamente posible de visual a radar.

    Por ejemplo, en 1944 las formaciones gigantescas formaciones de bombarderos que atacaron Hamburgo se encontraron con 240 cañones defendiendo la ciudad  en un radio de 18 km, con desde 6 hasta ¡20! radares apuntando a un solo avión objetivo(1). Tal concentración de radares llevó al desarrollo de medidas electrónicas para cegarlos y a los alemanes a medidas contraelectrónicas para devolverlos al funcionamiento.

    El simulador IL-2 no trata el asunto del radar, pero simplemente para comprender la sofisticación de los sistemas antiaéreos, da por hecho que a partir de mitad de la guerra todas las baterías pesadas están guiadas por radar, en unos complejos sistemas defensivos que tenían una similitud mucho mayor de la que imaginas con los sistemas SAM actuales. 

    También los aliados desarrollaron radares de control de tiro y sistemas complejos de defensa antiaérea. Gran Bretaña, por ejemplo, no dejó de actualizar el sistema de defensa de Inglaterra hasta bien avanzada la guerra. Sin embargo a partir de mediados del conflicto todo el esfuerzo por la defensa aérea se centro en Alemania y sus aliados. 

    Por tanto estudiar la AAA alemana es la que mayor recorrido nos puede dar en defensa aérea.

     

    ORGANIZACIÓN SOBRE EL TERRENO

    Batería

    La unidad básica sobre el terreno era la batería, de las que había varios tipos:

    • Pesada: 4 a 6 88m + 2 20mm
    • Ligera: 12 a 20 20 mm o 9 a 12 37 mm
    • Mixta: no he encontrado datos todavía.
    • Focos: 9 a 12 reflectores de 1500mm.
    • Niebla: lanzadores de humo, no he encontrado datos todavía.

    En todos los casos se ha indicado una dotación variable, siendo la normal la mínima, así que podemos pensar en el resto como baterías reforzadas.

    Pelotón

    Por debajo existía una subdivisión más pequeña que era el pelotón con dos cañones pesados o tres ligeros.


    EMPLAZAMIENTO DE LA BATERÍA.

    Aunque a la hora de ponerlos en el editor existe una fuerte tentación de disponer las unidades de forma irregular para dificultar su reconocimiento, lo cierto es que las disposiciones eran regulares por necesidad de computar el cálculo de tiro de forma sencilla. Lo mismo es aplicable a las baterías de artillería terrestres, por cierto. Su disposición era fija y muy precisa, tomándose todo tipo de precauciones en su replanteo.

    Vídeo de la disposición en campo de una batería de artillería (terrestre):

    Cuanto más grande el cañón menos móvil y mayor tendencia a emplazamientos fijos muy bien dotados, defendidos, incluso con construcciones auxiliares para la vida diaria, como granjas próximas.

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    Batería pesada de 6 cañones del 88, fuente: http://www.thirdreichruins.com/bgadenflak.htm

    En importantes posiciones fijas duraderas, incluso llegan a construirse inmensas torres fortificadas para los cañones pesados.

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    Los alemanes también hacen uso de emplazamientos falsos combinados con movilidad entre ellos de las baterías reales, incluso el apoyo de ferrocarriles antiaéreos. De esta manera mejoran su protección y efectividad al tiempo que confunden a las tripulaciones enemigas. 

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    DISPOSICIÓN DE UNA BATERÍA PESADA

    Las baterías pesadas disponían sus piezas en cuadrado de 70 m de lado. Contaban con un centro de mando a 100 m a un lado, en el que se instalaba el comandante de la batería junto con el calculador de ángulo, el de distancia. En el caso de disponer de radar su propia instalación estaba próxima al puesto de mando. 

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    En ocasiones, dependiendo de la disponibilidad e importancia, se disponía de una estación de control secundaria en el centro del cuadrado.

    Las baterías de 5 cañones se hacen colocando el cañón en el medio, y las de 6 bien añadiendo el 5 y 6 simétricamente a ambos de un frontal, 5 en círculo y uno en el centro (ver más arriba) o 6 en círculo.

    Los 2 cañones de 20 mm se disponían entre el cuadrado y el puesto de mando.

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    Una batería pesada, fuente: http://www.luftschutzbunker-osnabrueck.de/bu_sites/flakgretesch.html

     

    DISPOSICIÓN DE BATERÍAS LIGERAS

    Las baterías ligeras y medias disponían sus piezas en grupos de tres  en triángulos de 75m a 150 m de lado.

    En ocasiones individualmente, en zonas urbanas sobre torres ligeras camufladas o tejados. Operaban siempre en visual contra objetivos en vuelo bajo, por la noche apoyadas por focos pequeños (600 mm).

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    Tal como indica el pie de foto es de abril de 1942. Es un Flakvierling 38 en un puesto fijo en una torre fortificada antiaérea. Detrás puede verse otra torre y en lo alto un Würzburg Riese (gigante), la versión grade de los radares de tiro con un alcance mucho mayor. Recordemos que las armas ligeras se controlan siempre visualmente, así que el radar es para otra batería pesada, posiblemente de aquella torre.

    En cuanto a la dotación de este arma tenemos en primer plano el llamado E-Meßmann, que es el hombre encargado de cantar la distancia al objetivo al tirador, utilizando para ello un aparato óptico de medición de distancia (entfernungmessgerät). Entre ellos, con prismáticos el comandante del puesto, observando la situación e indicando el objetivo alcanzar. El resto son sirvientes del arma para amunicionarla.

     

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    Un flakvierling 38 camuflado en un falso molino

    La movilidad de las armas ligeras aumentaba su presencia en el frente. Desde el principio se montó sobre diferentes chasis, incluso blindados, mejorando en cada iteración.

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    En la imagen de arriba un Wirbelwind o Flakpanzer IV (ya que va montado sobre un chasis de Panzer IV) producido en 1944. Este ha sido destruido, capturado, fotografiado e incluso filmado por el soldado que se aprecia a la izquierda.

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    El mismo arma montada sobre un semioruga. Era muy frecuente el empleo de remolques para transportar munición adicional.


    COMBINACIONES Y DESARROLLOS

    Naturalmente, según necesidad, se combinaban baterías pesadas y ligeras, haciendo baterías mixtas. Las armas ligeras se dedicaban a los aviones que pudieran atacarlas en vuelo bajo, construyéndose también trincheras, incluso en zig-zag, para minimizar el daño de los ataques enemigos.

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    Batería pesada alemana, apoyada por multitud de baterías ligeras, fuente: https://www.asisbiz.com/il2/Fw-190A/Fw-190A/pages/Anti-aircraft-88mm-flak-positions-Germany-1945-01.html

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    Magnífica foto y muchas más así en: http://f15919.nexusboard.de/t121f2-Flakbatterien-Stellungen-1.html. Nótese la enorme profusión de bermas (taludes de tierra para formar un parapeto defensivo contra la deflagración de bombas), indicando posiciones importantes. En la imagen superior pueden observarse la cercanía de tres baterías diferentes. La imagen de abajo es una ampliación de la batería de la izquierda.


    CADENA DE MANDO

    Las baterías solían recibir aviso por teléfono con al menos 30 minutos de antelación, tanto para abrir fuego como para detenerlo, por ejemplo para permitir la actuación de la caza nocturna. Aunque para esto último también se podía hacer estratificando el fuego de antiaérea, limitando la altura de uso de la AAA y dejando a la caza su propia franja.

    Una vez recibidas las instrucciones la batería operada desde su propio centro de mando que transmitía por medio de cables los parámetros de tiro. Imagino que podrían operarse de forma degradada en manual, en caso de necesidad.

     

    ORGANIZACIÓN SUPERIOR

    Por encima tenemos:

    Batallón

    • Pesado: 4 baterías pesadas
    • Mixto: 3 baterías pesadas y 2 ligeras.
    • Ligero: 3 o 4 baterías ligeras.
    • Focos: 3 o 4 baterías pesadas de focos.

    Regimiento

    Con 6 batallones en posiciones fijas o 4 batallones sobre el campo. A partir de este nivel su cuartel general solo actuaba con carácter administrativo, dependiendo funcionalmente de la unidad a la que fuera asignada, fuera de la Luftwaffe o del Heer.

    Brigada

    Por encima con 2 a 4 regimientos se utilizaba solo en posiciones fijas.

    División

    Estática con 1 o 2 brigadas, o motorizada con 2 a 4 regimientos en el campo.

    Cuerpo

    Siempre motorizado, en el campo, originariamente 2 a 3 brigadas, después 2 a 4 divisiones.

     

    RELACIÓN CON LAS FUERZAS ARMADAS

    La Flak alemana depende mayoritariamente de la Luftwaffe, aunque en menor medida existen unidades dependientes de la armada (Heere) y la armada (Marine).

    Campo

    En el campo, las unidades de flak quedan organizativamente subordinadas al mando correspondiente del ejército. No hay una regla fija pero suele ser que una división flak se subordine a un ejercito y un regimiento flak a un cuerpo de ejército. También se asignan batallones individuales a divisiones preferentemente blindadas o motorizadas.
    En el campo de batalla los cañones flak también se empleaban contra tierra, según necesidad, por lo que se abastecen también de la munición necesaria.

    Fija

    En la defensa del territorio la flak se agrupa en unidades administrativas llamas "grupos", Flakgruppen, directamente dependientes de la Luftwaffe.

     

    DISPOSICIÓN DEFENSIVA DE UN GRUPO DE FLAK

    La disposición defensiva de baterías en torno a un objetivo se realizaba a partir de la asunción de que los bombarderos volaban a no más de 420 Km/h (265 mph) y 7.000 m (20.000 pies), como condiciones más desfavorables para la defensa. Con estos parámetros una bomba volaría 4400 yardas (unos 4.000 metros) antes de impactar el objetivo.

    De esta manera se traza un gráfico con el objetivo en el centro y una circunferencia de 4400 yardas de radio, que sería el punto de suelta de bombas, desde cualquier dirección. En el gráfico línea B.

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    A partir de este punto voy a hacer una simplificación: considerando que las distancias son aproximadas y que los alemanes utilizaban metros, siendo yardas y metros parecidos, voy a simplificar los datos intercambiando metros por yardas, y redondeando cifras directamente. Las cifras exactas propuestas pueden verse en el gráfico.

    Entonces, a partir del objetivo,

    • A un radio de 3 km se disponen las baterías AA, de forma equidistante.
    • A un radio de 4 km es el punto de suelta de bombas de los bombarderos.
    • A un radio de 10 Km (4+6) se establecía la zona de batida de la flak, lo que representaba unos 60 s de vuelo del bombardero hasta soltar las bombas.
    • Finalmente entre los 12 km y los 10 km se establecía una zona de preparación del tiro.

    Funcionamiento.

    Radares o puestos de observación informar al control regional Untergruppe quien a su vez inician la cadena de mando para avisar de la llegada de bombarderos a la zona. Normalmente con al menos 30 minutos de antelación, pero muchas veces más.

    1. Cada batería dirige su radar de tiro a un solo avión, preferentemente el líder de la formación.
    2. El radar alimenta los datos de un predictor de tiro.
    3. Todos los cañones de una batería disparan al mismo objetivo, en el caso de los 88mm desde una distancia de 10 km disparando salvas lo más rápido posible. Cada cañón unos 15 proyectiles por minuto, de 4 a 6 cañones por batería, haciendo un total de unos 75 proyectiles a lo largo de la zona de batida.
    4. Eliminado el bombardero o lanzadas sus bombas se cambia de objetivo redirigiendo toda la batería a otro bombardero que esté entrando en la zona de batida. Para ello el segundo radar de la batería previamente ya ha adquirido al siguiente objetivo en la zona de preparación.


    USO DE FOCOS

    Los focos se utilizan tanto para señalar los objetivos, tanto para la flak como para la caza nocturna, así como para deslumbrar a las tripulaciones enemigas.

    Se dividen en:

    • Pesados: de 150cm de diámetro y en ocasiones uno por grupo denominado maestro de 200 cm y tono azulado, guiados por sonido o radar.
    • Ligeros: de 60 cm, guiados visualmente, utilizados en patrones de búsqueda, para apoyo de las baterías ligeras.

    Disposición

    • En cinturón, 10 a 15 (o doble) separados entre 1 y 2 Km a lo largo del anillo. El resto separados 5 o 6 Km
    • En concentración, en formas geométricas equidistantes 2 o 3 Km.
    • En zonas de batida (gun defended areas), separados 1,5 km, 3 o 4 Km.

    Funcionamiento

    El foco principal captura un objetivo y a continuación los focos satélites focalizan en el objetivo para señalizarlo en el espacio. (Deduzco que a partir de ese momento el foco principal irá a buscar a otro objetivo para dirigir a otros focos satélites cercanos o preparar el siguiente objetivo para los suyos propios).

     

    CONTROL DE TIRO

    El control de tiro se hacía para cada una de las baterías desde una instalación de mando denominada Befehlsstelle o Feuerleitstelle situada a unos 100 metros (otros dicen 300 m) a un lado o preferentemente detrás de la batería.

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    El centro de control estaba formado alrededor de un aparato visual medidor de distancia y ángulo (Enterfengungmesser o E-mess) con una calculadora de tiro llamada predictor por los aliados, Kommandogerät por los alemanes. A partir del 42 y cada vez más proliferaba una instalación adyacente de radar con 1-2 Freya y 2 Würzburg para alerta temprana y control de tiro respectivamente.

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    Por tanto el control de tiro también podía hacerse visualmente, si las condiciones de visibilidad eran suficientes, pero con una precisión mucho menor, ya que los datos no son constantes ni tan precisos como en el caso del radar.

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    Arriba de un centro de control de tiro unido al de radar. Puede verse como los radares y demás instrumentación se encuentran entre si relativamente próximos y protegidos por bermas. Entre el equipamiento solo acierto a adivinar la característica antena parabólica un Würzburg en el centro a la izquierda.

    Abajo, el Würzburg empleado para control de tiro era relativamente pequeño comparado con sus hermanos mayores.

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    Abajo otra imagen con su batería del 88 detrás.

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    Abajo imagen de un Kommandogerät listo para su uso.


    FUENTES

    Las fuentes utilizadas contienen mucha información adicional muy interesante.

    (1) https://www.cdvandt.org/rcm_vs_wurzburg.htm Contramedidas electrónicas

    https://www.lonesentry.com/articles/ttt/german-antiaircraft-defense-flak.html

    https://www.lonesentry.com/articles/flak/index.html

    https://www.lonesentry.com/articles/ttt07/heavy-aa-battery.html

    http://www.429sqn.ca/flak.htm Disposición de baterías alrededor del objetivo

    https://www.lonesentry.com/manuals/88mm-antiaircraft-gun/german-artillery-fire-control-equipment.html control de tiro Kommandogerät

    https://stephentaylorhistorian.files.wordpress.com/2020/02/german-aa-weapons.pdf Manual real de 1943

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